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O surto (e o home office) está acabando com o Vale do Silício. Entenda.


NOVA YORK - Se é possível dizer que há um vencedor no surto, é sem dúvida o setor de tecnologia.


Em uma semana de serviços de videoconferência zoom entraram no vocabulário de milhões de pessoas em todo o mundo, ocorrendo uma das marcas mais conhecidas e mais antigas da internet, o Skype.


O consenso entre analistas é que a epidemia tem se acelerado nos últimos anos como a vida digital de pessoas e empresas, especialmente no setor de serviços.


Qualquer um que tenha tomado um e-commerce sólido vá nadar. Quem está atrasado deve estar perseguindo.


O clima deve ser festivo no Vale do Silício, mas são aqueles que veem sinais de mau presságio: será o surto o início do fim da hegemonia do maior centro de inovação do mundo?


Em artigo publicado no The Medium, o jornalista e editor Steve LeVine aponta que a importância da oportunidade e da interação aleatória é uma das ferramentas mais importantes e menos compreendidas para o sucesso da indústria tecnológica americana.


"Um dia Zuckerberg e seus amigos estavam andando por Palo Alto quando viram um rosto familiar. Foi Sean Parker, co-fundador do Napster, um serviço de compartilhamento de música", escreveu Levy.


"Então, na semana seguinte, Parker se mudou para a casa onde Zuckerberg estava construindo o Facebook no final do verão, onde ele abriria um canal que levou ao primeiro grande investimento na empresa - US $ 500.000 de Peter Thiel."


A história do Facebook, que hoje vale US$ 7,5 trilhões, vale US$ 100 trilhões. Faz parte do nosso cotidiano digital: jovens empreendedores que circulam no mesmo ambiente, se juntam ao mesmo partido, conhecem as mesmas pessoas.


Pessoas que podem fazer a diferença no futuro da startup estão em todos os lugares. Você está se concentrando muito no mesmo lugar? Apenas no Vale do Silício, um corredor de 80 km entre São Francisco, no norte, e San Jose, no sul.


Este pequeno pedaço de terra nos Estados Unidos tem o terceiro maior PIB per capita do mundo, atrás apenas de Zurique (Suíça) e Oslo (Noruega), de acordo com o Centro de Estudos da Brookings Institution.


LeVine argumenta que o trabalho remoto pode acabar com as condições únicas que transformaram o norte da Califórnia em regiões admiráveis, educadas e dificilmente copiadas.


O Google já anunciou que cerca de 200.000 funcionários poderão continuar trabalhando em casa até o final do próximo ano.


Mark Zuckerberg diz que espera que seus funcionários trabalhem permanentemente na próxima década.


A política mais agressiva é do Twitter: a empresa anuncia que todos os funcionários podem fazer o Home Office para sempre se quiserem.


O caminho tecnológico da Califórnia é uma das regiões mais gratificantes para se viver nos Estados Unidos, e o surto deixou os imóveis longe de atingir a mortalidade.


O preço médio de uma casa no condado de San Mateo, que cobre parte do Vale do Silício, aumentou 19% nos últimos 12 meses, para US$ 1,73 milhão.

Com esses valores, há uma chance maior de que o proprietário já tenha vendido sua entrada, não que ele planeje começar um novo negócio na garagem.


LeVine admite que nem todas as "serendiquidades" estão muito à altura de desistir de empresas bilionárias.


A casa da Apple, um edifício circular que custou US$ 5 bilhões e foi inaugurado há três anos, foi projetado por Steve Jobs para promover a interação casual e a conectividade entre os 12.000 funcionários que a ocupam.


Os fundadores da empresa "acreditavam muito no poder dos encontros acidentais e sabiam que a criatividade não era um caso solitário", nas palavras de Ed Catmull, um dos fundadores da Pixar Studios.


Mas Tim Cook, presidente da empresa, disse no mês passado que algumas das mudanças que provocaram o surto de Covid-19 seriam sustentáveis.


"Eu não podia acreditar que estávamos voltando do jeito que era antes, porque encontramos algo realmente funcionando muito bem", disse Cook.


Enquanto a maioria das empresas tenta enquadrar a distância como um ganho potencial de qualidade de vida para os funcionários - mesmo que a decisão seja determinada pela situação - Reed Hastings faz uma avaliação pessimista.


"Não vejo nada de positivo em trabalhar em casa", disse Hastings, que também tem 19 anos. O fundador e co-fundador da Netflix, uma das empresas que mais crescem durante a crise atual, é uma salvação para muitas pessoas durante um período de isolamento compulsório.


Ele disse ao Wall Street Journal que sua equipe voltaria ao trabalho 12 horas após a aprovação da vacina "provavelmente seis meses após a vacina", respondeu ele vigorosamente.


Renascer

Parafraseando a famosa morte de Mark Twain, o Vale do Silício foi muito exagerado em outras ocasiões.


A ascensão das empresas chinesas, especialmente em setores-chave, como a inteligência artificial, é outra.


Em ambos os casos, as previsões mais pessimistas não foram confirmadas. Mas agora, além da potencial distribuição geográfica das capacidades - o que é possível com ferramentas desenvolvidas pelas próprias empresas de tecnologia, diz - há outra ameaça potencialmente mais grave: a regulação.


Um dos pilares das startups americanas é o desprezo pelas leis e regras existentes.


Empresas como a Uber crescendo, apesar de ignorar as proteções trabalhistas, o Airbnb virou o negócio da hotelaria de cabeça para baixo, mesmo que não siga as mesmas regras impostas aos hotéis.


Pioneiros abriram caminho e advogados abriram para se juntar a eles.


Este ambiente de permissibilidade, mas pode ser um dia numerado, enquanto o borrão quente inspira com suas entranhas e crescimento lógico, os gigantes da tecnologia também têm uma visão maior do mal-entendido.


Uma pesquisa do Instituto GQR indica que 85% dos americanos acham que as grandes empresas de tecnologia têm muito poder, o que significa monopólios, violações de privacidade, falta de controle – intencional ou não – de conteúdo que ajuda a se espalhar e poder descontrolado em vez de padrão.


Empresas que se beneficiam de um ambiente fértil para ideias e inovação tornaram-se monolíticas, agora tentando esmagar os pequenos que desafiam seu domínio. - ou outro. Compre-os.


Não há exemplo melhor do que o Instagram, um novo modelo de rede social que cria uma maneira fácil e divertida de manter contato com amigos, ameaçou que o Facebook foi servido em 2012 por US$ 1 bilhão.


Sob a nova administração, o que é essencialmente um álbum de fotos compartilhado hoje se torna Frankenstein onde cópias de realizações rivais são adicionadas.


Então, está nos dois últimos casos: o recurso da história é a imitação do Snapchat; roll-up como um cavalo turva.


Um relatório publicado na terça-feira pelo Subcomitê Antitruste dos EUA disse que o Facebook exerce poder monopolista nas mídias sociais para "comprar, copiar ou matar seus concorrentes".


Uma das soluções apresentadas no documento é separar o negócio. Outra possibilidade é que as fusões de gigantes (Amazon, Apple, Facebook e Alphabet, holding que controla o Google) sejam consideradas anti- competitivas - uma reversão no ônus de provar que o acordo não prejudicará os consumidores.


Críticos do que eles chamam de Big Tech dizem que se houver algum tipo de intervenção - uma chance real se o democrata Joe Biden for eleito presidente - o incentivo para inovar pode ser ignorado.


Para o espírito de rebelião que permeia o Vale do Silício, ele vai explodir muito mais do que qualquer pandemia.


Tecnologia para quê?

Outra crítica é mais comum às empresas que saem da Califórnia e conquistam as preocupações do mundo com o tipo de problemas que oferecem para resolver.


"O Vale do Silício é conhecido por seus "irmãos tecnológicos" - guerreiros que usam suéteres encapuzados e são acusados de criar produtos e serviços que cuidarão do que suas mães não fazem mais por eles", escreve Alexa Lazarow, investidora em Out-Innovate: How Global Entrepreneurs - From New Delhi to Detroit - Rewriting Silicon Valley Rules: How Global Entrepreneurs - From New Delhi to Detroit - estão escrevendo regras do Vale do Silício.


"Não deve ser uma surpresa. Empreendedores constroem empresas com base em sua experiência. "Os funcionários foram muito amigáveis e prestativos.


Lazarrow diz que menos de 20% das startups na Califórnia são criadas por mulheres. Apesar da grande presença de asiáticos, o setor de tecnologia ainda usa pouquíssimos negros. Estima-se que apenas 1% das empresas financiadas sejam fundadoras negras.


Em um mundo cada vez mais consciente da importância do multiculturalismo, vales homogêneos de silício têm sido questionados como nunca antes.


Outros polos nos Estados Unidos estão começando a chamar a atenção. Nenhum deles tem o tamanho, influência ou mística ao redor do norte da Califórnia, mas o surto também pode acelerar essa mudança.


Um dos hubs que mais cresce está em Utah e tem cerca de 6.500 startups, quatro delas unicórnios.


Dois deles - plural e cúpula - já estão na bolsa de valores, e um terceiro qualtrics foi comprado pela gigante alemã SAP por US$ 8 bilhões em agosto.


A Crunchbase, que acompanha os investimentos iniciais, coloca Utah em sexto lugar no ranking, acompanhando os riscos de investimento de capital per capita.


Utah é o estado mais conhecido por sua beleza natural e abriga a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (também conhecida como Igreja Mórmon).


Talvez no futuro, sua fama tenha corrido de Silicon Slopes, como seu cluster tecnológico ficou conhecido (o nome é uma referência às estações de esqui do estado).